Se resolvió la demanda por muerte de Mills, pero ¿seguirá un caso penal?

Se resolvió la demanda por muerte por apretón de demandas
Linnea Mills

Última actualización el 17 de febrero de 2023 por Steve Weinman

Un destacado abogado de buceo estadounidense está presionando para que se reabra lo que, según él, fue una investigación criminal fallida sobre la muerte de la buceadora Linnea Mills, de 18 años, en un lago de montaña de Montana en noviembre de 2020.

El anuncio de David G Concannon se produce tras la noticia de que la demanda civil interpuesta contra un centro de buceo local, sus propietarios, un instructor y la agencia de formación PADI en relación con la muerte ha sido resuelta por todas las partes fuera de los tribunales en términos no revelados. 

El abogado había formado parte del equipo que actuaba en nombre de los demandantes, en particular de PADI, que había sido acusada de negligencia en la supervisión de una empresa miembro. 

La demanda civil de 12 millones de dólares fue presentada en mayo de 2021 por los padres de Mills, Scott y Lisa; el aprendiz de buceo Bob Gentry, su esposa Shannon y un menor, "EG", también en la inmersión de entrenamiento; y otro estudiante, Joel Wilson.

La acción se presentó contra PADI Worldwide y su filial PADI Americas, Gull Dive de Missoula, sus propietarios David y Jeannine Olson, la instructora Deborah Snow y Heidi Houck, quienes de forma privada vendieron a Mills su traje seco usado pero sin la manguera infladora. 

Snow fue expulsado de PADI el 19 de enero de este año, más o menos en el momento del acuerdo final. Los Olson disolvieron Gull Dive en 2022 y el buzo de seguridad voluntario Seth Liston, quien fue citado originalmente, fue posteriormente retirado de la demanda.

El incidente fatal

Mills, una PADI Open Water Diver de Missoula, era nueva en el buceo en aguas frías cuando realizó un curso avanzado OWD en el lago MacDonald en el Parque Nacional Glacier, como reportado originalmente on Divernet

Nunca antes había usado un traje seco, pero según la demanda compró la prenda de segunda mano de Houck por recomendación de Gull Dive. Los instructores no revisaron su equipo antes de partir hacia el lago, por lo que no sabían que ella no tenía medios para controlar la inflación del traje. También tenía un regulador inadecuado para uso con agua fría. 

Muerte por apretón de traje en el lago McDonald en el Parque Nacional Glacier (TL Jones 007)
Lago McDonald en el Parque Nacional Glacier (TL Jones 007)

Snow, que lideraba la inmersión, no estaba calificado para enseñar buceo con traje seco y Liston no había usado un traje seco antes, a pesar de que los otros estudiantes del grupo estaban haciendo inmersiones especiales con traje seco PADI. Las normas de cuidado de la agencia de capacitación para la realización de dichas inmersiones se han modificado desde el incidente.

Snow le dijo a Mills que usara su chaleco salvavidas para controlar la flotabilidad, y la cargaron con 20 kg de plomo en el traje seco y en los bolsillos del chaleco salvavidas. No se dio ninguna información ni se asignaron amigos. Al no poder ver cuánto estaba apretado su traje en los primeros cinco minutos de la inmersión a 5 m, los instructores la llevaron con los estudiantes Gentry y EG hasta los 18 m. 

Las imágenes de GoPro de Gentry mostraron más tarde a Mills en una cornisa luchando por respirar pero incapaz de ascender o atraer la atención de Snow. Le hizo una señal a Gentry pidiendo ayuda antes de perder el equilibrio y hundirse rápidamente. La atrapó a 26 metros y luego informó que mostraba signos de haber sido aplastada por su traje, pero no pudo localizar sus pesas para deshacerse de ellas. Luego abandonó su segunda etapa. 

Gentry se vio obligado a abandonarla a 32 m y realizar un ascenso rápido, donde descubrió que no había superficie cubierta. Más tarde, Snow y Liston encontraron a Mills a 39 m y se recuperó, pero era demasiado tarde para salvar su vida.

PADI había argumentado que Gull Dive y su personal no eran sus agentes ni empleados, y que debido a que Mills había firmado un descargo de responsabilidad, no podía ser considerado responsable de la muerte del adolescente. Pero el pasado mes de julio un juez anuló esta negación de responsabilidad, afirmando que PADI ejerció control a través de su acuerdo de membresía sobre Gull Dive y sus instructores, quienes estaban obligados contractualmente a seguir sus estándares e instrucciones.

El juez también dictaminó que un instructor podría ser un agente “ostensible” de PADI si el estudiante creía que ese instructor representaba a la agencia debido a sus afirmaciones. Ella había dicho que correspondería a un jurado determinar hasta qué punto se podría responsabilizar a PADI por la muerte de Mills en el juicio.

"Supongo que estaré bien"

Cuando los investigadores federales presentaron un informe sobre el incidente al fiscal federal adjunto (AUSA) en Montana en 2021, ella decidió no iniciar un proceso penal. "Si bien es probable que Snow tuviera cierta culpa en la muerte de Mills, no podemos probar más allá de toda duda razonable que fue penalmente culpable", les dijo.

Sin embargo, ahora que la demanda civil ha sido resuelta, Concannon está listo para cuestionar el proceso que esos investigadores habían utilizado para construir su caso y continuar con la presentación de cargos penales.

El abogado litigante, que afirma no haber perdido ningún juicio desde 1995, es buzo desde los 14 años. También ha dirigido numerosas expediciones en aguas profundas, incluidas cinco al Titanic, uno de los cuales dirigió, y logró encontrar y recuperar los motores del cohete lunar Apollo F-1 de 1969, por lo que recibió una mención del Explorers Club. Su esposa era amiga de la familia Mills.

Debido a que Gull Dive no tenía licencia para operar comercialmente en el Parque Nacional Glacier, la investigación inicial estuvo a cargo de agentes del parque. Concannon dijo que habían hecho bien en consultar a una amplia gama de especialistas en buceo.

Sin embargo, la Oficina de Servicios de Investigación (ISB) del Servicio de Parques Nacionales rápidamente se hizo cargo del caso y, según Concannon, cortó esos vínculos con los expertos, hasta el punto de no involucrar ni siquiera al propio oficial de seguridad de buceo del NPS, normalmente encargado de investigar las muertes por buceo. , su equipo de buceo o el tablero de control de buceo.

Molinos de Linnea a 18m
Linnea Mills a 18m (Bob Gentry)

"Entre las pruebas que la ISB se negó a mirar o ignoró se encontraban los perfiles de inmersión de Debbie Snow y Linnea Mills, que mostraban que Snow estaba en la superficie mientras Linnea se ahogaba", dijo Concannon. Divernet. Dijo que Snow también había retirado de la escena pruebas críticas (la computadora de buceo y los efectos personales de Mills, incluidos los formularios PADI incompletos).

El vídeo de la muerte de Mills y la evidencia de si Snow había tenido una discapacidad mental en ese momento también fueron ignorados, dijo, y los estándares de entrenamiento de PADI habían sido revisados ​​sólo después de que el instructor había sido entrevistado, y por personas que no eran buceadores.

También se ocultó, según el abogado, que Shannon Gentry, que no es buceadora, había interrogado al equipo de Gull acerca de que Mills tenía que bucear sin las mangueras del traje seco "y Linnea simplemente se encogió de hombros y dijo: 'Si dicen que está bien, supongo que estará bien'."      

Cadena de custodia

Concannon señaló contradicciones en la declaración de Snow a la ISB, incluida la afirmación de que los buzos llevaron a cabo comprobaciones del equipo antes de la inmersión a pesar de que ella no sabía cuánto peso tenía Mills ni dónde estaba ubicado.

Y aunque la ISB le había dicho a la familia Mills que no podía determinar los efectos del apretón de trajes porque "nadie lo había estudiado antes", Concannon dice que había remitido a la ISB a dos investigaciones, una de 2012 y otra en curso por la Guardia Costera canadiense, “pero simplemente ignoraron esta información. 

“Si a los federales les importara –y no parecen estar demasiado interesados– podrían seguir la cadena de custodia de la computadora de buceo y acusar a todos los que estuvieron involucrados en retirarla de la escena y sacarla del estado durante dos años. , en lugar de entregárselo a los investigadores”, dijo. "De hecho, en un caso que involucraba a un divemaster en los Cayos de Florida, se presentaron cargos contra el DM por tomar una computadora de buceo y no entregársela al sheriff".

Ahora espera que el Fiscal Federal Auxiliar o el Departamento del Interior, que supervisa la NPS, se le puede persuadir para que reabra el caso. "No sé cuántos insultos tiene que soportar la familia Mills", dijo al Corriente de Missoula. “Perdieron a su hija, pero luego el sistema realmente les falló de manera fundamental. Las personas involucradas en esto no hicieron su trabajo”.

Y tras el acuerdo civil, Lisa Mills declaró: “El fiscal federal adjunto debería examinar todas las pruebas objetivamente, con la ayuda de investigadores y expertos competentes, los cuales faltaban en la investigación anterior”. 

También en Divernet: Buzo ahogado continúa solo en condiciones inseguras, El tendido de líneas podría haber evitado las muertes de ScyllaDos investigaciones destacan los peligros del buceo en solitarioVeredictos de la investigación sobre la muerte de tres buzos

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escalas clive
escalas clive
Hace años 1

Una historia triste e impactante, la pobre niña no tuvo ninguna posibilidad. ¡Las personas que llevaron a Linnea Mills a bucear son totalmente responsables y deberían ser plenamente responsables de su muerte!
He estado buceando durante más de 20 años y nunca he oído hablar de nadie que necesite 20 kg de peso. Además, llevar a un buceador al agua con traje seco y sin ningún tipo de formación es completamente peligroso, poco profesional y provoca un accidente.
¡No se debe permitir que el instructor involucrado vuelva a enseñar nunca más! ¡Incompetente en todos los niveles!

Tom Walker
Tom Walker
Responder a  escalas clive
Hace años 1

He buceado durante 55 años y he sido Instructor PADI desde 1985, ahora jubilado. NUNCA en mis 55 años de buceo he visto u oído hablar de un buceador que necesite 20 kg o 44 libras de plomo para pesar. Yo uso 30 libras con traje seco y peso aprox. 180 libras. Dejar que un buceador entre al agua con un traje seco y sin manguera está muy mal en muchos niveles. Si no ha sentido la presión de llevar un traje seco bajo el agua, digamos que no es divertido. Estos supuestos instructores, maestros de buceo y todo lo que sea deberían avergonzarse de sí mismos y también rendir cuentas.

Tom Walker
Tom Walker
Hace años 1

La Oficina de Servicios de Investigación (ISB) del Servicio de Parques Nacionales es una broma. Tuve que lidiar con un accidente de navegación después de que no hicieron nada al respecto durante un año y medio en Lincoln, condado de Washington. Era un grupo.

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